动物王国里如何上演社交隔离?

  来源:ScienceAAAS

  “社交隔离”已经成为今年的热门词汇之一。但事实证明,人类并不是唯一与他人保持距离以减少疾病传播的动物。根据近日发表在《英国皇家学会学报B》上的一篇论文,野生动物们,从雀类到世界上最大的猴科灵长类动物——山魈,也都在使用类似的策略进行自我保护。

  《科学》杂志采访了这项研究的两位作者,汉密尔顿学院的行为生态学家安德莉亚·汤森德以及弗吉尼亚理工大学的生物学家达娜·霍利,探讨了动物王国里的“社交隔离”。

  问:动物怎么知道它们在什么时候需要保持社交距离?

  安德莉亚:新冠肺炎有非常多的症状,所以我们难以判断某人是否被感染。但是一些像家雀这样的动物会使用非常普遍的行为作为线索,比如嗜睡、无精打采,来判断可能存在的疾病感染,并避开这些生病的同类。

  达娜:在其他情况下,动物们进化出了相当复杂的一套“侦察机制”来引发“社交隔离”行为。比如加勒比棘龙虾(一种通常群居生活的龙虾)已经进化到能从生病龙虾的尿液中发现化学线索,并避开这些生病龙虾所占领的区域。

  另一个例子是山魈,山魈是会“闻便识健康”的。研究人员分别取了有寄生虫以及没有寄生虫的山魈的粪便,并将少量粪便放在一棵树边。他们发现,未被寄生山魈的粪便比被寄生山魈的粪便更能吸引山魈。

山魈会“闻便识健康”(图片来源:123RF)

  问:动物的“社交隔离”是什么样的?

  达娜:对于加勒比棘龙虾来说,它们的社会行为就是聚集在洞穴里,这样可以为它们提供很多保护。所以对它们来说,社交隔离意味着放弃自己的巢穴,但这是相当危险的举动。还有一些情况,就更微妙、狡猾了,它们会在群体中减少与特定(生病)个体的互动。

  问:动物也会有“自我隔离”的行为吗?

  达娜:有关“自我隔离”,最好的例子来自群居昆虫比如蚂蚁和蜜蜂。在某些情况下,被感染的昆虫会自觉远离群体,独自死去。

  安德莉亚:在这些类型的昆虫群落中,个体之间的亲缘关系甚至比人类家族更加密切。因此,牺牲自己来保护大家庭,对个体来说也是有益的。

  问:我们怎么知道动物“社交隔离”或“自我隔离”是因为疾病,而不是其他原因?

  达娜:有几种方法可以找出这些行为的原因。一种可以在野生动物身上实现的简单方法,是用药物为它们去除寄生虫,然后观察“隔离行为”是否会发生改变。

  研究人员在山魈身上做了这样的实验。有寄生虫的山魈会被同类回避,但一旦这些山魈被治愈,它们便会再次得到被同类梳理皮毛的机会。(编者注:当一只山魈感染寄生虫后,同伴为它梳理皮毛的次数会减少,其臀部得到梳理的次数也就会更少。这是一个明智的做法,毕竟寄生虫能通过粪便传播。)

  研究人员还对蚂蚁进行了大量研究,他们将真菌病原体引入蚁群,然后将蚂蚁的行为反应,与仅引入水溶液作为对照组的蚁群进行比较。如果你发现,为了避开病原体,这些动物的行为发生了变化,比如在巢穴内限制活动或在巢穴外逗留更长时间,那么这就是这些动物对真菌做出反应的有力证据。

  问:但动物不总是能够保持社交距离的,对吗?

  安德莉亚:对此,我最喜欢的一个例子就是袋獾(又名塔斯马尼亚恶魔,受到惊吓时叫声很可怕)。它们有一种严重的传染性癌症可以通过啃咬传播。你可能会认为它们应该停止互相咬,但咬对它们的交配非常重要:它们会为了争夺配偶而咬情敌,甚至在交配时也会咬伴侣。

  问:这些对我们有什么借鉴意义的吗?

  达娜:对我来说,一个重要的结论就是“社交隔离”是有用的。任何时候,当我们看到一种行为在多种动物身上一次又一次地进化,那这就是一个信号,尽管“社交隔离”的代价高昂,但它仍然利大于弊。

更多精彩报道,尽在https://brancomartins.com

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注